Διακεκριμένοι Έλληνες σχεδιαστές αυτοκινήτων - Μέρος 2ο

Στο 2ο μέρος του αφιερώματος μας στους διακεκριμένους Έλληνες σχεδιαστές (το 1ο μέρος θα το βρείτε εδώ) παρουσιάζουμε τον Sir Alec Isigonis τον δημιουργό ίσως του πιο δημοφιλούς αυτοκινήτου στην ιστορία της αυτοκίνησης, του Mini



O Alec Issigonis (πλήρες όνομα Αλέξανδρος Arnold Κωνσταντίνος Issigonis) γεννήθηκε το 1906 στην Σμύρνη από Έλληνα πατέρα και Γερμανίδα μητέρα. Μετά τον θάνατο του πατέρα του και την καταστροφή της Σμύρνης από τους Τούρκους, ήρθε να ζήσει με τη μητέρα του στη Μεγάλη Βρετανία, όπου σπούδασε μηχανικός στο Πολυτεχνείο Battersea στο Λονδίνο.
Μπήκε στο χώρο της αυτοκινητοβιομηχανίας ως μηχανικός και σχεδιαστής και άρχισε να εργάζεται για την εταιρία Humber στις αρχές της δεκαετίας του '30. Την ίδια περίοδο συμμετείχε σε σε αγώνες μηχανοκίνητου αθλητισμού. Το 1936 ο Alec Issigonis προσλήφθηκε στην Morris και εργάστηκε πάνω σε ένα ανεξάρτητο σύστημα εμπρός ανάρτησης για το μοντέλο Morris 10. Ο πόλεμος εμπόδισε το μοντέλο να βγει  στην παραγωγή, αλλά αργότερα χρησιμοποιήθηκε για τo  μοντέλο Type MG Υ.
Εργάστηκε σε διάφορα σχέδια για Morris κατά τη διάρκεια του πολέμου και προς το τέλος του, άρχισε να εργάζεται σε ένα προηγμένο αυτοκίνητο που θα χρησιμοποιούνταν στον πόλέμο με την κωδική ονομασία "Mosquito ". Μετά το τέλος του πολέμου το αυτοκίνητο αυτό βγήκε στην παραγωγή με το όνομα Morris Minor , και παρήχθη από το 1948 έως το 1971.


Το 1952, μετά τη συγχώνευση της Austin και Morris στην εταιρία BMC (British Motor Corporation) μετακόμισε στην Alvis Cars όπου σχεδίασε ένα προηγμένο σεντάν με αλουμινένιο κινητήρα V-8, και πειραματίστηκε στις ανεξάρτητες ανάρτησεις. Το πρωτότυπο δεν κατασκευάστηκε ποτέ, επειδή το κόστος του ήταν πέρα από τους πόρους Alvis.
Στο τέλος του 1955, ο Issigonis είχε προσληφθεί πίσω στην BMC - αυτή τη φορά στο εργοστάσιο της Austin στο Longbridge για να σχεδιάσει τρία αυτοκίνητα για λογαριασμό της. Οι κωδικοί αυτών των projects ήταν οι XC 9001 - για ένα μεγάλο και άνετο αυτοκίνητο, XC 9002 - για μια μεσαίου μεγέθους οικογενειακό αυτοκίνητο, και XC 9003 - για ένα μικρό αυτοκίνητο πόλης. Κατά τη διάρκεια του 1956 Issigonis συγκεντρώθηκει στην εξέλιξη των δύο μεγαλύτερων αυτοκίνητων, και παράχθηκαν διάφορα πρωτότυπα για δοκιμές.
Ωστόσο, στο τέλος του 1956, μετά από τους περιορισμούς στα καύσιμα που επέφερε η κρίση του Σουέζ , δόθηκε εντολή στον Issigonis να δώσει βάρος στην εξέλιξη του μικρότερου αυτοκινήτου, τμε κωδικό XC 9003, για την παραγωγή του όσο το δυνατόν γρηγορότερα.


Από τις αρχές του 1957 άρχισαν να δοκιμάζονται στο δρόμο πρωτότυπα του μοντέλου. Τον Αύγουστο του 1959 ξεκίνησε η διάθεση του αυτοκινήτου με όνομα Morris Mini Minor και Austin Seven, το οποίο σύντομα έγινε γνωστό ως Austin Mini. Στα επόμενα χρόνια, το αυτοκίνητο θα γίνει γνωστό απλά ως Mini. Το Mini έμελε να γίνει το πιο καλοπουλημένο αυτοκίνητο της βρετανικής αυτοκινητοβιομηχανίας στην ιστορία με παραγωγή που έφτασε τα 5,3 εκατομμύρια αυτοκίνητα. Η πρωτοποριακή σχεδίαση με τους κινητήριους εμπρός τροχούς, το εγκάρσια τοποθετημένο κινητήρα, το κιβώτιο ταχυτήτων με κάρτερ, τους τροχούς των 10 ιντσών, και την εκπληκτική εκμεττάλευση χώρων, εξακολουθησε να κατασκευάζεται μέχρι το 2000 και ήταν η έμπνευση για σχεδόν όλα τα μικρά προσθιοκίνητα αυτοκίνητα που παράγονται από τις αρχές του 1960.


Το 1961, με το Mini κερδίζει σε δημοτικότητα και ο Issigonis προάγεται σε τεχνικό διευθυντή της BMC. Συνέχισε να είναι υπεύθυνος για τα αυτοκίνητα της σειράς XC. Το XC/9002 ξεκίνησε ως Morris 1100, με σύστημα ανάρτησης με το υδροελαστικό σύστημα ανάρτησης (Hydrolastic suspension system) τον Αύγουστο του 1962.



To XC/9001 ξεκίνησε, επίσης, με το σύστημα Υδροελαστικής ανάρτησης ως Austin 1800 τον Οκτώβριο του 1964.


Πάνω στις ίδιες αρχές βασίστηκε και η δημιουργία του μοντέλου Austin Maxi που ήταν το πρώτο πεντάθυρο και πεντατάχυτο hatchback.




Με τη δημιουργία της British Leyland το 1969, o νέος πρόεδρος Λόρδος Stokes έβαλε γρήγορα στο περιθώριο τον Issigonis μεταθέτοντας τον στη θέση του Ειδικού Σύμβουλος Εξελίξης, διότι ήθελε να περνάει συνεχώς τις δικές του ιδέες γύρω από την εξέλιξη και κατασκευή των αυτοκινήτων.
Ο Issigonis (είχε το παρατσούκλι "Ο Έλληνας θεός") εξελέγη Μέλος της Βασιλικής Εταιρείας το 1967 και τιμήθηκε με τον τίτλο του ιππότη (Sir) το 1969 για την προσφορά του στην βρεττανική αυτοκινητοβιομηχανία.
Ο Issigonis αποσύρθηκε επίσημα από την αυτοκινητοβιομηχανία το 1971, αν και συνέχισε να εργάζεται μέχρι λίγο πριν το θάνατό του to 1988.

Η συνέχεια στο 3ο Μέρος εδώ
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...
Loading...